そろそろクラウドストレージの季節

こんにちは。慢性的にストレージの空き容量がカツカツの dyama です。

僕が高校生の頃、持っていたノート PC のストレージサイズは 5GB でした。その後、頑張って組んだタワーマシンでは驚愕の80GBストレージを搭載しました。小学生の頃までファイルを 3.5 インチ FD (1.44MB) に保存していたので、高校生ながらムーアの法則スゲー!って思ってました。生きてるうちはずっとそうなるかと思ってましたヨ。

10年くらい前まではその傾向も続いていた気がします。でも、ここ10年って主観の時間が過ぎるのが早くなった割にストレージサイズの進化スピードが鈍化しているようです。

ストレージの空き容量問題

今、僕のメインで使っている手元 PC は次のストレージ構成になっています。今から4年半前に入れ替えたままの構成です。ストレージ容量としては7〜8年ほど同じ規模です(驚愕)。

  • 内蔵 SSD 256GB … / にマウント。
  • 内蔵 HDD 3TB × 4 = 12TB … RAID10 で実質6TB。データ置き場。
  • 外付 HDD 1TB … 持ち運びや一時的に巨大データを置いておく場所。

今から10年前の2011年でも、普通に1〜2TBのハードディスクって売ってましたよね。そう思って検索してみると、「価格高騰+在庫不足傾向で大混乱 現在のHDD売れ筋チェック(2011年10月第5週版)」という記事を発見。USB2.0 ベースではあるものの 2TB 外付け HDD が売れ筋ランク1位になってました。

まあ、今では8TBとか12TBとかの内蔵HDDが一般人でも買える金額で登場してきていますが、期待していたサイズではないんですよねー。

大規模ストレージの需要

10年前より明らかにインターネット人口は増え、誰もが高速ネットワークで大容量のデータをやりとりする時代です。特にここ10年ほどで日本でも、HuluNetflix、Amazon プライムビデオといった商用の動画コンテンツ配信サービスが定着してきました。また、YoutubeInstagramTwitterTikTok などの動画によるコミュニケーションが可能なサービスの定着であったり、Web 広告の画像・動画比率の変化など、「マルチメディア」において動画が占める割合が高くなっていることは確かです。(マルチメディアって言葉も死語になってお久しぶり!)

このブログも10年くらい書いてますが、当初はテキスト中心、それから画像を多用するようになり、今ではようやく動画を使ったコンテンツも増やしつつあります。ビッグウェーブに乗り遅れまくりとはいえ、今後も観る立場としても発信する立場としても、これまで以上に空き容量を要求してくる動画コンテンツは重要になってくる訳ですね。

6TB が常に98%前後で推移している状態なので、不要ファイルの整理もそこそこに前回リプレイスしたストレージをさらに拡張する必要が出てきました。特に今の仕事で動画を扱っているので、空き容量が少ないと生産性の低下にもつながります。これはメシに直結するゆゆしき事態。

クラウドストレージという選択肢

そんな折に、日頃から魂を売り渡している Google のサービスがそろそろ使い時ではないかな?と思うようになりました。そろそろ物理的なストレージを自分で購入して使うよりも、クラウド上に預けておく方が費用対効果が高くなってそうだと思うのです。

クラウドといえば他人との共有や同時編集など、他者とのつながりが目玉として扱われます。もちろんその恩恵を受けるつもりではいますが、まずは「物理ストレージの置き換え」という視点で考察します。

Google One

去年の6月に Google フォトが無制限に高解像度写真を保存できる機能が終了したのは記憶に新しいと思います。「大量のデータセットを世界中からかき集めることが出来たので、そろそろ有償化」という流れなんでしょう。これまでタダで使わせてもらっていたので特に反感はないです。

この時にフォトだけでなく GMail やドライブなどのアカウントに紐付けされた保存容量が統合され、Google One というサービス形態に移行した模様です。Google One で契約しているプランによって、フォト、GMail、ドライブのそれぞれで容量を分け合う、と解釈しています。

そういえば以前、Google サービスの招待キャンペーン的なものに参加すると Google ドライブ・GMail で使えるストレージサイズが最大 100GB になるのがありましたね。仕事用 Google アカウントがそれで、ずっと 100GB 使えていたんですが、ある日 15GB に戻りました。Google One としてのサービス展開を見据えての準備だったと思われます。

Google 以外のサービス

Amazon プライム会員を長く続けていることから、過去に Amazon Photos も触ってみていました。FireTV のスクリーンセイバー用写真を転送するだけして、あとは放置気味。Google フォト有償化に伴い、ライバルとして脚光を浴びさせた記事を目にして再度、触ってみました。

考察をまとめると下記のとおり。

  • クラウドストレージという性質では比較対象外かなー。写真と動画のみ。
  • 写真だけなら無制限なので Google フォト単体に対してそこそこ優位。
  • 動画は普通に容量を食う(プライム会員は追加料金なしで5GBまで)。
  • 大量に写真を預けた状態でいきなり有償化されてしまう際のリスク。

写真バックアップの予備として使ってもいいけど、積極的に使うメリットはあんまりなさそうです。有償であっても写真以外のファイルも突っ込みたいところ。まー、動画配信、音楽配信、通販は Google どころか Amazon にべったりなので、使い分けといったところでしょう。

また、DropBox や Box、OneDrive も職場の Windows 上で主な仕事をしていた頃に使っていましたが、

  • 他目的でもお世話になっている大手サービスに高性能なストレージサービスがあるので、あえてわざわざ DropBox や Box といった専用サービスを利用するメリットがない。
  • OneDrive は Office 365 との統合など、MS 系クラウドサービスに乗っかると享受できるメリットはありそうなものの、クラウドと親和性の高いモバイル分野での MS はすっかり蚊帳の外。ここ10年でコンシューマ分野での存在感がなくなっていく気がする。

といった印象。これらも積極的に使う理由はありませんでした。

課題

さて、Google フォト、Gmail、ドライブはそれぞれプライベートでも仕事でもガリガリ使っているので、機能的な魅力は充分に理解しているつもりですが、これまで有償プランが検討対象に入っていなかったのは

  • インターネットの向こう側に置くことになる。
    • 通信回線の問題。アクセスしたい時にすぐできない。
    • 手元ではなく他者 (Google) に任せることになる。Google がすべての法となる。
  • 必要な容量を契約しようとすると、やはり割高になる。

という懸念があったからです。

まず「アクセスしたい時にすぐできない」問題は、言い換えると「アクセスするためにダウンロードする必要がある」ということですが、動画であればストリーミング再生もできるし、写真であればプレビュー品質でブラウザ上で確認できます。ファイル内全文検索や AI を駆使した強力な画像検索機能など、考え方によってはローカルストレージに保存しておくよりも早く目的のファイルにアクセスできると思います。

正直な話、個人がウンTBのストレージに20年以上注ぎ足した濃厚ファイル群を常に管理していくのって難しいと思うんですよ…ファイルは増える一方で、そろそろ人手での整理は限界です。Google 先生に預けておいた方が必要なファイルをササッと出してきてくれそう。

また、大量に通信する場合プロバイダによって速度制限を課されるリスクがあります。(僕の契約プロバイダだと送信30GB/日が閾値。)

次に「Google に任せることになる」点については、これほどまでに国境を越えた社会インフラになってしまっている点を考慮すると杞憂かもしれませんが、一度 Google を敵に回す(?)とデータ資産であったり、今のデジタルライフをすべて失ってしまうリスクがあるわけです。もちろん、敵に回すつもりは毛頭ないですが、巨大権力に怯えて便利な環境を使っている感じはちょっとなぁ。本当に将来に渡って保存しておきたいデータは別途バックアップすることが前提ですよね。

んー、インフラは自分一人でどうこうできるモノじゃないのでそこは諦めるしかないかと思います。消極的な納得です。(´・ω・`)

そして最後の「割高」についてです。

今回、調べてみると Google One のプランで「プレミアム 2TB/1,300円/月」というものがあることを知りました。ローカルストレージがテラバイト級です。ようやく求めている容量の単位とお財布事情がシンクロしてきた!

0これってそんなに高くないんじゃないかな?

シミュレーション

費用面でのコストがどのくらいかかるのか、簡単な試算をしてみたいと思います。

条件

  • 容量は 2TB ストレージ。
  • 物理的に手元設置するケースとの比較を踏まえ、運用期間は4年間。
  • 年間コストを算出して比較する。
  • サービス料金や電気代、消費税などは運用期間中、変わらないものとする。
  • 必要時にインターネット経由でアクセスできる必要がある。
  • 費用以外のメリット、デメリットは別途考慮する。

Google One プレミアム(2TB)プランの場合

プレミアムプランの年払いの場合だと、年額13,000円(税別)です。

13,000 (円/年) × 1.1 (税) = 14,300 円/年

これだけ払っておけば、バックアップも障害対応もスマホアクセスも全部丸投げできます。

ローカルストレージを運用する場合

メイン PC に内蔵するケース、外付け HDD を増設するケース、NAS を新設するケースなど、いろいろな形態がありますが、メイン PC が絡むと設備費・運用費の切り分けが難しくなるため、NAS を新設するケースで考えたいと思います。自宅のネットワークインフラ費用については切り分けができないため、考慮しません。

障害時対応のため RAID1 対応の NAS で倍の 4TB を探すと、バッファローの製品が見つかりました。記事執筆時点で 25,382 円です。4年間で減価償却するので、年あたりのコストは 6,346 円です。

次に電気代。公式の製品情報では 48W という表記がありました。意外と食うなー。常時 48W ってことはないだろう。50%として計算すると、年間の電気代は 5,672円 (210kWh×27円/kWh)。

この時点で、合計 12,021円/年です。Google One プレミアムプランとの差額は2,279円/年

電力対策(UPS)や夏場の熱対策などは考慮していません。物理的な置き場所やら配線、発注、処分、設定・メンテナンスに割かれる時間もあります。モノを運用するとなると、インフラや人件費が結構大きいんですよね。

僕の人件費がたったの2,000円と考えた時でも、年間1時間しかメンテ時間が割けない計算になります。それ以上時間をかけてしまったら割高。

20代の頃はそれも勉強や経験だと嬉々として採算度外視でやってましたが、ここのところは「やろうと思って時間を割いたら出来るだろうし、やったところで得るものは大体分かっているので、それなら別の事に時間を割きたい」と考えるようになりました。世の中がどんどんクラウドの方面に進んでいて、仕事でも何でもそっち方面を使っているので、今更 NAS 運用してもなぁ…。

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